Thailande

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LE QUARTIER DE CHINATOWN

CHINATOWN : un quartier de Bangkok

 

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Le bouillonnant quartier chinois de Bangkok offre un visage totalement différent de la capitale, pas si loin des quartiers où résident la plupart des expatriés. Fin septembre et début octobre, il s’anime particulièrement pour le festival végétarien, l’un des événements les plus sympathiques de l’année, à ne surtout pas manquer !

Le quartier chinois de Bangkok, appelé Yaowarat, est l’un des plus grands au monde (Photo Jean-Louis Duzert)

La visite peut démarrer par le Wat Trai Mit, un temple situé tout près de la gare de Hua Lamphong, qui contient une statue de Bouddha en or massif pesant plus de cinq tonnes.

A la sortie, vous voici à l’orée du quartier chinois proprement dit, à la China Town Gate. De cette place part Yaowarat, la principale avenue du quartier, qui devient de plus en plus chinoise et bouillonnante à mesure qu’on la remonte.

Les innombrables boutiques d’or apparaissent les premières - le quartier en contiendrait la plus grande concentration d’Asie du Sud-Est, suivies de restaurants servant les mets les plus recherchés par les gastronomes chinois : ailerons de requins et nids d’hirondelles se trouvent ici à profusion. Sur la droite, le soi Phadung Dao vous permet ensuite de rejoindre Charoen Krung, l’autre grande artère de Chinatown. On peut y voir quelques unes des maisons basses qui donnent au quartier chinois son caractère particulier, mais aussi s’y faire faire quelques soins esthétiques à même le trottoir.

Juchées sur de petits tabourets, de vieilles dames proposent aux demoiselles un soin cosmétique à base de talc, qu’elles appliquent sur le visage à l’aide d’un fil de couture. A l’arrivée, teint frais et blanc garanti!

Se perdre dans les marchés

Allez ensuite admirer le Wat Mangkon Kamalawat, l’un des plus grands de Chinatown, un peu après le soi 21 de Charoen Krung. Puis revenez sur vos pas pour emprunter le soi 16, un exubérant marché, où les homards voisinent avec les nouilles au kilo et d’autres produits culinaires non identifiés.

Retour ensuite sur Yaowarat, qu’il faut traverser pour aller se perdre dans les ruelles piétonnières du marché, interminable fouillis d’échoppes vendant absolument tout, des peluches aux réfrigérateurs en passant par l’électronique.

N’hésitez pas à vous perdre dans les allées, avant de bifurquer sur la gauche sur Ratchawong, en direction du fleuve Chao Praya. Non loin de la jetée, dans un sous-soï de Songwat, pourquoi ne pas faire une pause au Ae Sae Coffe ? Ouvert il y a 70 ans, ce café est rempli des vieux Chinois du quartier, qui y commentent bruyamment l’actualité du jour.

Quelques compétences en mandarin et en thaï sont tout de même requises pour pouvoir participer à la conversation

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Le festival végétarien enflamme Chinatown

Chaque année, pendant les 9 premiers jours du neuvième mois lunaire (fin septembre-début octobre), Chinatown devient encore plus dément que d’habitude, à l’occasion du festival végétarien. Pendant cette période, les Thaïlandais d’origine chinoise s’abstiennent de consommer de la viande ou de boire de l’alcool, dans un but de purification du corps et de l’âme.

L’origine de ce festival remonterait au début du 19ème siècle, lorsqu’une troupe d’opéras chinois tomba malade lors d’une visite à Phuket. Les acteurs décidèrent alors de se mettre à un régime végétarien et guérirent ! La tradition serait partie de là. A Phuket, elle s’accompagne de rites de mutilations particulièrement impressionnants, mais à Bangkok, le festival est davantage l’occasion de processions en famille, tout de blanc vêtus, et surtout à un incroyable étalage de nourriture végétarienne. L’occasion de se rendre compte que la nourriture végétarienne peut être d’une diversité surprenante… et qu’elle n’est pas forcément synonyme de diététique, la plupart des mets étant frits! Le festival est célébré près de tous les temples de Chinatown. Les ruelles autour du soi 20 de Charoen Krung, par exemple, sont un endroit particulièrement sympathique. Très étroites, elles se remplissent de stands de nourriture, de processions, de dragons et de pétards. Tout près du fleuve, le temple du quartier accueille aussi des représentations d’opéra chinois

 

Article du petit journal : http://www.lepetitjournal.com/bangkok.html) lundi 22 septembre 2014



22/09/2014
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